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El perro de Schrödinger

Muchos conocereís ya al gato destinado a morir que nos describe Schrödinger. Para los que no Wikipedia los enseña diciendo:

Schrödinger nos propone un sistema formado por una caja cerrada y opaca que contiene un gato, una botella de gas venenoso, una partícula radiactiva con un 50% de probabilidades de desintegrarse en un tiempo dado y un dispositivo tal que, si la partícula se desintegra, se rompe la botella y el gato muere.

Si la experiencia con el gato incita a Stephen Hawking al suicidio, el perro incitaría a Aristoteles a enseñar etica a los animales. Aqui teneis al animalillo:
Imagen extraida de Francis (th)E mule Science’s News

Moraleja de la historia: Los fisicos no tienen tiempo para educar mascotas

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La metamorfosis de las cucarachas

¿Qué provoca las metamorfosis en los insectos? A lo largo de su vida, los insectos atraviesan diversas fases desde el punto de vista morfológico y fisiológico. Una de las transiciones más conocidas sería la que convierte a una oruga en mariposa, dentro de una misma especie de lepidóptero. Hasta ahora, se consideraba que intervenían en estos cambios metamórficos tanto hormonas, como factores de transcripción y genes cuya expresión determina los caracteres juveniles o adultos.
Un trabajo publicado recientemente en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias estadounidense (PNAS), realizado por los investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) Xavier Bellés y Eva Gómez, describe la existencia de un nuevo nivel de regulación de la metamorfosis de los insectos, protagonizado por los microARNs. Los microARNs son ARNs de unos 22 nucleótidos con funciones moduladoras de la traducción de ARNs mensajeros que tienen una función primordial en diversos procesos biológicos, sobre todo en el desarrollo del embrión.


Los investigadores del Instituto de Biología Evolutiva (centro mixto del CSIC y la Universidad Pompeu Fabra), en Barcelona, trabajaron con la especie Blattella germanica, en la que reprimieron la producción normal de microARNs. Estos insectos experimentales, en lugar de mudar a adulto, como hubiera sido normal, pasaron de la sexta fase ninfal (la última fase antes de mudar a adulto) a una séptima fase ninfal, después a una octava y finalmente murieron, lo que demuestra, sin lugar a dudas, que los microARNs son imprescindibles para que se produzca correctamente la metamorfosis.

Fuente: CSIC Xavier Bellés y Eva Gómez-Orte. MicroRNA-dependent metamorphosis in hemimetabolan insects. PNAS. Diciembre de 2009.

Jaculus Jaculus

También denominado jáculos menor, ratón de las pirámides, jerbo egipcio y canguro enano, el Jaculus Jaculus es un especie de roedor propia del norte de África y Oriente medio. Se puede encontrar esta especie desde el Sahara a Arabia, incluyendo Marruecos, España (Melilla), Argelia, Egipto, Libia, Malí, Mauritania, Sudán, Siria, Jordania, Territorios Palestinos, Israel, Arabia Saudita, Yemen, Omán y Qatar.

Miden entre 10 a 12 cm y su cola otros 20 cm. Poseen grandes ojos y también, orejas grandes. Estas ultimas les sirven como sistema termorregulador radiando el calor corporal. Pueden saltar con gran facilidad en el suelo arenoso gracias a sus enormes patas traseras, cuyos dedos están provistos de pelos, limitando el contacto con la ardiente superficie. Una larga cola, terminada en un mechón de pelos, que les ayuda a equilibrarse. Presentan un pelo naranja-parduzco en el dorso y naranja-grisáceo en las partes bajas y blanco en las partes inferiores. Estas características varían dependiendo de la sub-especie, por ejemplo, encontramos algunos con orejas largas como su mismo cuerpo y otros con orejas más pequeñas pero de pelaje más fino.

Escarban madrigueras con mucha facilidad para protegerse de las temperaturas del desierto y cuando se sienten amenazados por depredadores. Recorren grandes distancias de noche y se lavan con arena. Apenas beben agua, que extraen de las semillas con las que se alimentan. Son solitarios y la hembra da a luz tras una breve gestación de 4 a 10 crías.

Los cocodrilos del Nilo mueren en masa en Sudáfrica

Famoso como enemigo a muerte del ser humano, ha sido al mismo tiempo odiado y reverenciado por el hombre, especialmente en el Antiguo Egipto, donde los cocodrilos eran momificados y se les rendía culto. Los antiguos egipcios rendían culto a Sobek, un dios-cocodrilo asociado con la fertilidad, la protección, y el poder del faraón. La relación de los egipcios con Sobek era ambivalente: en ocasiones dieron caza a los cocodrilos, e injuriaron al dios, y otras veces lo vieron como el protector del faraón y origen de su poder.

Pues bien desde hace un tiempo se ha observado que estos temidos animales están muriendo en masa. Os dejo el artículo extraido de Francis The mule Science’s news:

“En el invierno de 2008 se observaron 170 cocodrilos del Nilo muertos en el Río de los Elefantes en el Parque Nacional Kruger, Sudáfrica. En mayo de 2009 ya eran casi 400 los cadáveres encontrados, una barbaridad para una población de unos 1000 en todo el parque. ¿Qué es lo que pasa? Un análisis forense ha indicado que una inflamación de su tejido adiposo, que ha inmovilizado su cola impidiéndoles cazar, ha sido la causa de su muerte por inanición. Se han encontrado peces muertos por la misma causa. ¿Qué está contaminando el río? Nadie lo sabe, afirma el Dr. Henk Bouwman de la Universidad de North-West en Sudáfrica. Una hipótesis es que ciertos dinoflagelados y cianobacterias están produciendo ciertas toxinas similares a las que causan las mareas rojas en ciertos estuarios. Otra hipótesis apunta hacia las substancias tóxicas generadas por las actividades mineras río arriba, fuera del parque natural, donde los cocodrilos ya han desaparecido hace tiempo. Pero por ahora nadie sabe la causa cierta de estas muertes masivas y si dicha causa podría afectar a las poblaciones humanas que viven a la orilla del río de los elefantes en Sudáfrica y Mozanbique. Nos lo cuenta Naomi Lubick, “Hunting a Croc Killer. Mass deaths of South Africa’s Nile crocodiles puzzle biologists” Scientific American, october 2009, p. 25.”

¿Será que la magia que los antiguos egipcios para sosegar a los cocodrilos del Nilo está surgiendo efecto toda de golpe?

Basilisco o lagarto jesucristo

El basilisco era un animal fabuloso con cuernos de serpiente, patas de gallo, alas espinosas y cola en forma de lanza. Era considerado como el rey de las serpientes y se le atribuía la propiedad de matar con la mirada. Un remedio ideado para limpiar de tan temible animal a la tierra consistía en vestir a un hombre con una armadura de espejos: cualquier basilisco que se le cruzara en el camino vería su mirada reflejada en los espejos y moriría. El basilisco era un producto de la unión de un gallo con una serpiente, la cual ponía un huevo que era custodiado por un sapo. En la Edad Media, un sapo que fue encontrado saltando cerca de un huevo en Basilea (Suiza), fue solemnemente juzgado y quemado públicamente bajo la acusación de estar implicado en el nacimiento de un basilisco. Es muy probable que toda la leyenda se base en el conocido fenómeno de la gallina que cambia de sexo cuando envejece, que canta como el gallo y le crecen carúnculas como a éste, pero que sigue poniendo huevos.

Pero el basilisco de este artículo es un animal mucho más real, nada legendario. Con este nombre conocemos en la actualidad a diversos lagartos del género Basiliscus, al que pertenecen varias especies que habitan en América Central y cuyo límite septentrional de difusión es la mitad sur de México. Viven en las orillas de pequeños ríos o arroyos, donde retozan durante el día, y duermen por la noche sobre los arbustos que tienden sus ramas por encima del agua. Son lagartos de tronco comprimido y alargado, dedos y cola largos y delgados. Los machos suelen estar adornados con grandes crestas.

La velocidad es su principal aliado para capturar las presas (insectos, pequeños roedores o pájaros) y para escapar de los enemigos. Si durante la fuga se encuentran con una corriente de agua, corren por la superficie de ésta gracias a los lóbulos dérmicos de que están provistas sus patas posteriores, lo cual aumenta la superficie de apoyo. En algunas regiones se les denomina “tetetereches”, onomatopeya que alude al sonido que producen al correr sobre el agua. Otra denominación es la de “lagarto de Jesucristo” por su habilidad para “andar sobre el agua” Sin embargo, al decrecer su velocidad, el basilisco se hunde y tiene que nadar del modo normal de cualquier otro lagarto. Como se puede ver en la foto:

De todos los miembros de este género, el más grande y vistoso es el raro basilisco crestado verde, Basiliscus plumbifrons, de Costa Rica (cuya foto muestro al comienzo del artículo). El macho lleva en la cabeza una gran cresta ornamental, otra en el dorso y otra en la cola. La utilidad de estas crestas, como no sea la de intimidar a otros machos, se desconoce.

El basilisco de franjas, Basiliscus vittatus, adopta una coloración variable. Es castaño oscuro durante el día pero cuando descansa por la noche sobre las ramas asomadas a las aguas, las bandas laterales se vuelven de un amarillo vivo o blancas. En cautividad, el basilisco parece perder la facultad de cambiar de color entre el día y la noche. No se han observado tales cambios cromáticos en el basilisco verde cautivo, que parece ostentar un vivo verde en todo momento.

A continuación se puede ver al basilisco caminando sobre las aguas:

Texto: Reportajes de OYA-ES

Los osos de agua

Me hubiese gustado meter esta entrada con otras de símpaticas mascotas que ojala existieran (ver 0, 1 y 2), pero esta no es una mascota y, a diferencia de las otras, existe.
Los tardígrados u osos de agua, son un filo de invertebrados microscópicos cuyo tamaño oscila entre de 0,1 a 1,2 mm. Los tardígrados fueron denominados por primera vez por Goeze en 1773 como “Kleine Wasser-Bären” (ositos de agua) debido a su aspecto. Spallanzani se refirió a este animal en 1776 como “Il Tardigrado” (de paso lento) por su lentitud.

Se trata de unos seres que viven en lugares humedos y carecen de aparato circulatorio, respiratorio o excretor. Lo mas curioso de ellos es su capacidad para adaptarse a situaciones medioambientales extremas, entrando en estados de animacion suspendida llamados criptobiosis. Este es un proceso de deshidratacion, por el cual pasan de tener el 85% de agua corporal, a quedarse solo con un 3%. Asi el crecimiento, reproduccion y metabolismo de los tardigrados se reduce o se detiene temporalmente, y pueden pasar cientos o miles de años. Esta resistencia los permite sobrevivir a temporadas de frio y sequedad extrema, radiacion intensa, y calor y polucion de cualquier tipo (Pueden sobrevivir a temperaturas entre los -272ºC y los 149ºC). Soportan tambien la inmersión en alcohol puro y eter.

Ingemar Jonson de la Universidad de Kristianstad en Suecia envió a un grupo de tardígrados al espacio a bordo de la nave FOTON-M3 de la ESA (Agencia Espacial Europea) en septiembre de 2007. Estuvieron expuestos a las condiciones del espacio exterior, incluyendo peligrosas radiaciones ultravioletas hasta 1000 veces más intensas que las que alcanzan la superficie terrestre. Una vez regresaron, los supervivientes no sólo “volvieron a la vida”, sino que incluso seguían siendo capaces de reproducirse. “Es un misterio cómo resisten a estas radiaciones, que normalmente destruyen cualquier tejido o célula” comentaban Ingemar y su equipo. Articulo completo de la ESA aqui

A continuación un pequeño video del tardigrado en movimiento:

Mas imagenes e información aqui y aqui (la priemera en inglés y la segunda en alemán)

Simpáticas mascotas que ojala existieran II

Cuando tu comienzas una partida no te esperas que de repente te aparezca un pollo de tu estatura y te hable en común. Montblanc es un personaje bastante bien estructurado como casi todos los de Final Fantasy y esta edicion que es la Advance tactics para GBA no se quedaba corta. ¿Cuantas horas habre hechado?